Matemáticas del siglo XVII

Los signos que hoy en día usamos para indicar suma (+), resta (-), multiplicación (·), división(÷), raíz (√), etc., son relativamente modernos.

En el siglo XVII aún se usaba la letra p (de plus) para la suma, la m (de minus) para la resta, R.q. (de square root) para la raíz cuadrada y R.c. (de cubic root) para la raíz cúbica. Por ejemplo, la expresión que actualmente escribimos similar a 3√(√(269 + 755)), antes era indicada usando la forma: R.c.[R.q.269p16].

Los signos que conocemos fueron introducidos a través de publicaciones diversas, como la del matemático francés Albert Girard, que introdujo por primera vez el uso de los paréntesis y del signo — en las fracciones (para separar el denominador del numerador) en su Invention Nouvelle en Algebre, que introducía -entre otros elementos- el método de descomposición de un polinomio en factores.

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